Gisternacht sloot het luchtruim van Zuid-Afrika in verband met het coronavirus. Gelukkig konden de vakantiegangers Bauke & Greet op de valreep terugkeren naar Nederland.

Hoe bleven jullie op de hoogte van jullie terugreis?

Bauke: “In Zuid-Afrika staat in de krant vooral lokaal nieuws. Het ging daar niet vaak over corona. Toen Z-A na het toenemende aantal besmettingen bekendmaakte de grenzen dicht te doen begonnen we ons wel zorgen te maken. KLM was niet te bereiken. Gelukkig kennen we een piloot die vertelde dat er nog wel terugvluchten zouden gaan. Op de website hielden we onze geplande vlucht van 25 maart in de gaten. Veel vluchten waren vertraagd of geannuleerd.”
Greet: “Je moet nuchter blijven om het goed uit te kunnen zingen.”

Hoe verliep de reis?

Greet: “Het was heel rustig op het vliegveld. Alleen het inchecken verliep chaotisch. Sommige mensen wisten niet zeker of ze mee mochten met het overvolle vliegtuig. Ons vliegtuig vertrok op tijd.”
Bauke: “Het vliegtuig was ingedeeld in vijf zones om mensen ruimte te geven tijdens het instappen. Het personeel had aangegeven dat ze minder service zouden verlenen. Ze kwamen een keer langs met eten. De sfeer was ook heel anders. Normaal gesproken vertellen passagiers over hun belevingen in Zuid-Afrika. Maar nu was iedereen stil.”
Greet: “Je bent toch bang dat er tijdens het praten speeksel vrijkomt. Veel mensen hadden dan ook ontsmettingsdoekjes en mondkapjes meegenomen.
Bauke: “Toen we geland waren werd er luid geklapt. Volledig terecht, ze vliegen toch met een leeg vliegtuig heen om ons op te halen.”

Hoe was de aankomst in Nederland?

Bauke: “Het hele vliegveld stond vol met vliegtuigen. Het leek alsof we de enige vlucht waren op Schiphol. Alles was dicht. Er werd wel druk gewerkt aan de roltrappen en dergelijke. Buiten leek het op een film van Bert Haanstra. Het was net zo stil zoals hij Nederland had vastgelegd in de jaren 60. Natuurlijk heb je het nieuws gevolgd, maar als je geen beelden gezien hebt, dan komt het heel anders binnen.”